WSU convirtiéndose en el destino para estudiantes Latine 

Los estudiantes de WSU se dirigen a los estudiantes entrantes y a sus padres sobre qué esperar como nuevos Cougs en mayo de 2022 (foto de WSU Photo Services).

El número de estudiantes de origen Latino e Hispano que asiste a la Universidad Estatal de Washington, WSU, ha crecido considerablemente en la última década- Casi un 75%, contamos con más de 4.000 estudiantes en todos nuestros Campus. 

Esto hace parte de una tendencia a nivel nacional, a la vez que refleja el éxito de los programas que se ofrecen en WSU para apoyar a los estudiantes y a sus familias.

Programas como La Bienvenida, una orientación completamente en español para los estudiantes de primer semestre y sus familias, ofrecido en tres de los seis campus de WSU. O el programa CAMP, College Assistance Migrant Program, por sus siglas en inglés, para estudiantes de familias campesinas. 

WSU presta servicios a los estudiantes indocumentados por medio del programa Undocumented Initiatives (Iniciativas para Indocumentados), el cual incluye clases y talleres, un centro estudiantil y consultas de inmigración. 

También existen muchas organizaciones estudiantiles afiliadas a la universidad que proveen tutorías, socialización y oportunidades para aumentar las redes de contactos profesionales para estudiantes Latine.

“WSU se está convirtiendo en el destino universitario en el estado para estudiantes de origen Latino e Hispano” dice Michael Heim, el director del centro de Educación, Acceso y Apoyo Migrante para Estudiantes en WSU. 

WSU es considerada una “institución emergente en el servicio a los hispanos” por The Hispanic Association of Colleges and Universities, (La Asociación Hispana de Universidades e Institutos) una designación para universidades con un 15% a 24% de Hispanos matriculados. 

Cleofa Vargas, una estudiante de la carrera de negocios proveniente de Yakima, y quien se graduará en mayo del 2024, dijo que ella envió su aplicación para estudiar en WSU pero que nunca la consideró en serio hasta que visitó el campus de Pullman. “Yo vi que había gente como yo aquí. Eso definitivamente me convenció para estudiar en WSU” dijo. 

Desde que se matriculó, ella ha encontrado apoyo muy valioso por medio de la oficina de Multicultural Student Services (Servicios Estudiantiles Multiculturales) y por medio de la organización estudiantil M.E.Ch.A. Este año escolar, ella es una mentora en el Centro Estudiantil Chicanx/Latinx.

Johan Rivera, otro mentor del programa, es un estudiante que se transfirió de Highline College en Des Moines, Washington. Él se enfoca en ayudar a otros estudiantes que se han transferido a aclimatarse a la vida universitaria. 

“No hay mucha gente que se vea como yo en mi carrera, por eso, creo que es mi responsabilidad ayudar a otros” Dijo Rivera, quien se graduará en el 2025 con una carrera en ingeniería civil. 

WSU Tri-Cities lanzó el programa “Bridges” (Puentes) en el 2020 en colaboración con el instituto Columbia Basin College en Pasco, el cual tiene un 43% de hispanos matriculados. Bridges (Puentes) es un trayecto coordinado desde el instituto hasta WSU Tri-Cities, con descuentos en tarifas, consejería y programas de retención estudiantil.

Rafael Pruneda, el consejero académico del programa Bridges para WSU Tri-cities, dijo que matricular más estudiantes de origen Latino e Hispano es “emocionante” para WSU. Pero “también es una gran responsabilidad de nuestra parte asegurarnos de que los estudiantes no se queden estancados y que tengan los servicios de apoyo que necesitan” por medio de programas como Bridges, dijo. 

Un estudiante de primera generación tiene “un pie en un lugar y su otro pie y corazón en otro. Nosotros entendemos eso y queremos que la gente sepa que los estudiantes van a tener los recursos y las personas necesarias para apoyarlos” agregó Pruneda. 

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